OCT
20
2016
士為知己者死 艾力士 (2016-10-20)
球會消息

一個電光火石之間的決定,結果卻可以影響人的一生。

八年多前由英國來港尋找足球夢卻未能落班的艾力士,原本已在赤鱲角機場回家的途中,但是傑志現任主教練朱Sir的一番話,以及一個打回老家的電話,卻讓其改變主意,亦造就了這名現役港腳今天的成就,而每仗拚盡全力就成為了他報答傑志、報答教練的方式。

時光倒流到2008年,當時只有大約十八歲的艾力士由英國跑到香港,這名原屬尼日利亞籍的小伙子,當時只有在英國踢業餘賽事的經驗,東來只為尋求在足球上發展的機會,然而在傑志試腳並不成功,萬丈雄心頓時變成失落,艾力士收拾行裝決定回家,就在朱Sir駕車送其到機場的途中,這個外援試腳失敗然後悄然離港的故事,突然有了一百八十度轉變,也改寫了艾力士的一生。

「那時候,我相信自己是有才華、潛質的,但同時也深明自己實在太年輕了,在職業足球世界只算是個新手,對一切都缺乏認知。」如今已成為香港人的艾力士,回想往事時表示:「當時朱Sir告訴我傑志用不著我,建議我去踢次級聯賽的球隊大中。」遠道而來為了踢職業足球,艾力士顯然對朱Sir的建議沒有興趣,但對方就堅稱只要他願意努力就有機會在港成名,而致電回老家也促使艾力士留下。「我打電話回祖家,叔叔就問我:回去倫敦,繼續在餐廳的廚房工作,然後兼職踢足球,這是你期望的生活嗎?聽到這番話之後,我立即改變主意,決定跟傑志簽約然後外借到大中。」

當時的艾力士也許沒有意識到,這個決定令他在香港一留就是超過八年,先是替大中征戰乙組,之後轉戰過東方然後又回到大中,到了2009年至10年球季中途獲傑志重召。「在那年,傑志部份外援在季中離隊,球隊需要在前線補充人腳,所以我就回去踢了半季,甚至在賀歲杯拿下最有價值球員獎項。」相比首次到傑志時試腳失敗的回憶,艾力士第二次與傑志結緣似乎比較順利,但半季過後他依然未能成為球隊重要成員,結果再次外借到大中,一季過後成為自由身球員。

接下來,艾力士又一次展開了在中、小球會闖蕩的日子,流浪、港菁都有他的足跡,大埔更讓他體驗到效力地區球隊的滋味,在這些球隊他是以主力身份亮相,也許在歲月的洗禮下,艾力士當時已忘掉為傑志踢比賽的感覺,但又是一個電話通話,將他與傑志再次聯繫起來。「朱Sir打來找我,告訴我是時候『回家了』,於是我又回到故事的起點。」艾力士說,再次重返傑志的感覺,就像有機會去繼續未完成的任務:「所以我懷著興奮的心情簽下合約回來了。」

2008年初來港時還是初生之犢,艾力士第三度與傑志結緣時,已是獨當一面的射手,2013年至14年球季取得十個入球,對曼聯的外隊賽也曾攻破對方大門,但往後一季的膝傷就令整季將近報銷,而患難之中他就看到傑志展示的情義。「十字韌帶斷裂後,我去了美國接受治療,這段時間球會從沒有說過要扣減我的人工,這做法跟一些香港球會是有分別的。」他感慨地說:「這表達了會方及伍健先生對我的信任,令我更加想在場上為球隊付出,以作回報。也許平日我是嘻皮笑臉,在訓練時會跟隊友說說笑話,但當比賽來臨時我就會在場上百分百付出,一切源於傑志對我的尊重和信任。」

回首在港的日子,艾力士要感謝的,還有當初建議他留港踢乙組的朱Sir。「每次入球後我總是第一時間跑向朱Sir,這是為了表達對他的尊重,他對我的重要性如同父親,因為當初就是朱Sir把我帶入香港球壇,每場比賽前,他總是對我抱有極大信任,相信我有能力入球,他對球員的這份信任,讓我更想為他踢好每場比賽。」

士為知己者死,是艾力士與朱Sir以至傑志的最佳寫照,當然,球會與球迷最想看到的還是他以入球給支持者作為回報。

[原文刊於9月11日傑志對九巴元朗封面故事]